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Histoire de l'Indochine - La perle de l'Empire 1624-1954

(Code: 31405)

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Histoire de l'Indochine - La perle de l'Empire 1624-1954

Philippe Héduy

 

Enfin rééditée, cette somme de références pour qui se passionne pour l’Extrême-Orient et la colonisation qu’est l’Histoire de l’Indochine est d’abord l’œuvre d’un homme, Philippe Héduy. Fin érudit, ce travailleur acharné a collecté les sources les plus diverses sur le sujet, depuis les grandes relations des ambassades, des missions et des guerres, jusqu’aux épisodes les plus méconnus et les plus intimes de cette extraordinaire épopée que fut la rencontre singulière - à la fois violente et ardente - de deux civilisations que tout semblait opposer. Sous une plume déliée et non dénuée d’humour, Philippe Héduy nous restitue ici l’enchaînement originel des événements de cette grande aventure partagée pour nous en donner la clef. Il nous ressuscite avec la précision de l’historien et la liberté de ton du narrateur les personnages illustres qui participèrent pendant près de trois siècles de notre roman national au-delà des océans.

 

Du missionnaire Alexandre de Rhodes, l’inventeur du Quoc-Ngu qui posa les bases de la langue annamite moderne, à Mgr Pigneau de Béhaine, diplomate et stratège militaire, l’auteur nous révèle comment l’ « alliance de la croix et de l’épée » va se conforter des intérêts du commerce pour fonder ce qui allait devenir « l’Indochine française ». Des promoteurs intéressés de la Compagnie des Indes aux autodidactes équivoques et intrépides - tel Jean Dupuis - qui ouvrent les voies marchandes de la conquête, se joignent au fil des pages des militaires flamboyants et un brin baroudeurs dont Francis Garnier sera le héros incontesté dans sa lutte tragique contre les « Pavillons Noirs ». Avec Auguste Pavie et Henri Mouhot, nous revivons les grandes explorations qui engendrèrent cette passion française pour ces horizons envoûtants. Avec Courbet, Lyautey et les « amiraux-gouverneurs » vient le temps des faits d’armes et de l’édification de « la Perle de l’Empire ».

 

Mais en contrepoint et tout au long du récit, de l’empereur Gia-Long aux chefs rebelles coupeurs de têtes et à Ho Chi Minh, en passant par l’amiral Decoux qui parlera le premier du « Vietnam », les prémices de la chute de « l’entreprise » Indochine se profilent au rythme de sa construction. Plus encore peut-être que les bataillons du Vietminh, le sabre japonais viendra finalement la mettre à bas. Déroulée comme une grande fresque romanesque, l’Histoire de l’Indochine de Philippe Héduy est indispensable à la bonne compréhension de cette région du monde et des liens qui nous unissent toujours à elle.

 

15 x 22 cm - 424 pages